"Pelota Caliente" de Felipe Silva Durazo

Es espantoso cada vez sucede. Y ocurre unas cuantas veces al año. Un lanzador es golpeado en la cabeza por una conexión.


El pasado viernes sucedió a Robbie Ray de los Diamondbacks Arizona después de que una pelota saliera del bate de Luke Voit, de los Cardenales de San Luis a 108 mph. El zurdo recibió puntos de sutura y entró en la lista de siete días por una lesión cerebral, pero se pensó que a principios de la semana podría lanzar en la serie de fin de semana del equipo en San Francisco. A mediados de semana, sin embargo, Ray fue enviado de regreso a Phoenix para más pruebas. La abrumadora mayoría de los lanzadores de las Grandes Ligas, presumiblemente incluyendo a Ray, no usan protección especial para la cabeza, solo una gorra estándar.

 

Pero varios relevistas de St. Louis están aparentemente usando unas protecciones insertadas en sus gorras para tratar de minimizar posibles lesiones en la cabeza si son golpeados por una línea. El lunes KSDK-TV citó a los Cardenales Matt Bowman, Zach Duke y Trevor Rosenthal en una historia sobre las protecciones en la cabeza y Bowman dijo en una entrevista de Fox Sports Midwest el miércoles, "yo diría que probablemente hay cinco de nosotros ahora que han comenzado a usarlas y hubo una gran ola de chicos que ordenaron el protector después del incidente de Robbie Ray".

 

El protector (SST Head guard) que se inserta dentro de la gorra es lo que el abridor de los Astros Collin McHugh ha usado durante años. Y, como dijo a ESPN Outside the Lines esta primavera, Matt Shoemaker de los Angelinos comenzó a usarlo en un regreso de una fractura de cráneo y coágulos de sangre en su cerebro que sufrió cuando una línea le golpeó en el lado derecho de la cabeza en septiembre pasado. Shoemaker, que requirió una cirugía de emergencia de cerebro, se cree que es el único lanzador que ahora lleva un protector de cabeza después de ser golpeado. Él dijo a OTL esta semana: "Es bastante simple, es cómodo, y ni siquiera sé que está ahí cuando lo llevo - y eso es lo que quiero".

 

El aditamento parcial compuesto de fibra de carbono SST contorneado se coloca dentro del lado derecho para los pitchers derechos y dentro del lado izquierdo para zurdos - pesa aproximadamente 1,7 onzas y no afecta perceptiblemente la apariencia de la gorra. En casi todos los episodios cuando un lanzador es golpeado en la cabeza, sucede del lado de lanzamiento, ya que esa parte está más expuesta en la caída al finalizar el movimiento de pitcheo.

 

En 2014 Dan Jennings, ahora de Rays de Tampa Bay, también fue golpeado en la cabeza por una línea y más tarde comenzó a usar el protector, pero le dijo a OTL que dejó de usarlo después de entrar en un mal momento de pitcheo.

 

MLB y la Asociación de Jugadores no han probado o aprobado el producto SST, pero los lanzadores pueden seleccionar cualquier gorra protectora que deseen, siempre y cuando no interfiera con la competencia o con las reglas. La única gorra que es obligatoria es la oficial.


Otros dos dispositivos de seguridad de otras compañías han recibido la aprobación de MLB/ MLBPA -una gorra-casco que se asemeja a una visera que es producido por Boombang en conjunción con MLB y el sindicato, y la voluminosa gorra acolchada isoBLOX. Alex Torres, que ya no está en las Grandes Ligas, utilizó esta última y recibió una atención generalizada. Ningún lanzador de MLB ha usado la gorra-casco en un juego.

 

El inserto de cúpula acolchada de Unequal Technologies fue usado en 2015 por dos lanzadores de Grandes Ligas que ya no están en MLB, y Shoemaker dijo que consideró seriamente el uso del revestimiento de fibra de carbono y espuma producido por el exjugador Cliff Floyd y su suegro. Contactado el viernes por OTL, Matt Meier, fundador y CEO de SST, dijo que ha revisado el video de las jugadas que involucraron a Shoemaker, Ray y dos lanzadores que fueron golpeados en los meses entre esos casos. En cuanto a Ray, Meier dijo: "Definitivamente, lo golpeó en una posición que [el SST] le habría ayudado. Afortunadamente, fue capaz de evitar lesiones graves". Meier añadió que piensa que el protector de su compañía habría disminuido el impacto en los cuatro casos.

 

Los otros dos fueron T.J. House, de la sucursal de triple A de los Azulejos, que fue golpeado en la cabeza en un partido de entrenamiento de primavera con el equipo de la Liga Mayor de Toronto, y el lanzador de Triple-A de los Cardenales, Daniel Poncedeleon. House, cuyo incidente fue el 10 de marzo, escapó de graves lesiones. Poncedeleon, sin embargo, ha estado fuera de acción desde que una línea le golpeó el 9 de mayo lo golpeó en la sien; él requirió una cirugía de emergencia para aliviar la inflamación del cerebro y fue hospitalizado durante dos semanas.

 

La protección SST, según Meier, ha sido diseñada para reducir los riesgos de fracturas craneales y hemorragias cerebrales. Pero dado que las conexiones salen del bate a 100 mph, Meier añadió: "No hay nada en la tierra que evitaría una conmoción cerebral cuando la pelota sale a esa velocidad".



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