"Estrellas Del Béisbol" de Héctor Barrios Fernández

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                                                              PRIMERA SERIE DE POSTEMPORADA PARTE 1

                                                                          Por Héctor Barrios Fernández

Después de la temporada de béisbol de 1888, el campeón de la Liga Nacional enfrentó al campeón de la American Association en una serie de encuentros de exhibición de un máximo de 10 juegos para determinar al “campeón del mundo.” Los Gigantes de New York de la Liga Nacional, vencieron a los Brown Stockings (Medias Cafés) de San Luis de la American Association en seis juegos y así ganaron el derecho de llevarse a casa el “Hall Trophy,” el trofeo más antiguo en un torneo de béisbol, además este trofeo acreditaba a los Gigantes como campeones mundiales del béisbol.


Cuando William Hulbert orquestó el éxodo de los mejores equipos de la National Association para formar la Liga Nacional en 1876, él buscaba establecer la primera liga organizada y atraer al mejor talento del béisbol disponible en el país.

 

La Constitución de la nueva liga proclamó que cualquier club que ganara el mayor número de juegos en una temporada sería declarado “El equipo campeón del béisbol de los Estados Unidos.”

 

Como en la moderna “Serie Mundial,” realmente no refleja un evento más allá de los Estados Unidos y una ciudad canadiense, la determinación de un “Campeón de los Estados Unidos” en los 1870s excluía a un sinfín de equipos de calidad. El establecimiento de sólo ocho equipos en la Liga Nacional dejó afuera a muchos jugadores e inclusive a muchos equipos.

 

El primer grupo de equipos en presentar una alternativa organizada fue la “Asociación Internacional de Jugadores Profesionales de Béisbol.” Creada en 1877, los siete equipos que componían la liga, estaban basados en ciudades que carecían de equipos de la Liga Nacional, incluso había dos asentados en ciudades canadienses, de ahí la designación de “Internacional.” Aunque no hubo nunca un intento de realizar una Serie de Campeonato entre las dos ligas. Equipos de la International Association y la Liga Nacional, regularmente se veían las caras en juegos de exhibición. Los equipos de la Liga Nacional acostumbraban buscar realizar esos encuentros no solamente como una oportunidad de hacerse de ingresos adicionales para las dos ligas, sino también para “cazar” jugadores de la liga rival. La “caza” de jugadores y equipos enteros, contribuyó a que la “International Association” desapareciera en 1880.

 

Por otra parte la American Association, sobrevivió como un reto para la Liga Nacional por una década completa. La American Association se mantenía como una alternativa, para establecer equipos en ciudades desocupadas por la Liga Nacional y allegarse clientela de la clase trabajadora.

 

La American Association rechazó prohibir los juegos de domingo como lo hacía la Liga Nacional y también en contraste a esta liga, permitió la venta y consumo de alcohol en los parques de pelota, ganándose así el apodo de “la Liga del Whiskey y la Cerveza.” También la American Association impuso un precio de 25 centavos por el costo del boleto de entrada para presenciar los juegos, la mitad de lo que cobraba la Liga Nacional.

 

La primera temporada de la American Association presentó a los Orioles de Baltimore, Medias Rojas de Cincinnati, Eclipses de Louisville, Atléticos de Filadelfia, Alleghenys de Pittsburgh y a los Medias Cafés de San Luis.

 

El equipo de Cincinnati el cual había sido expulsado de la Liga Nacional en 1880 por vender cerveza y permitir a un equipo semi profesional usar su parque los domingos, ganó cómodamente el título de la American Association en 1882.

 

Mientras tanto los Medias Blancas de Chicago finalizaron de líderes de la Liga Nacional en 1882. Como vemos esos cambios de equipos como los Cerveceros de Milwaukee de la Americana a la Nacional y de los Astros de Houston de la Nacional a la Americana, no son nuevos.

 

Aunque las ligas estaban enfrascadas en amargas batallas por allegarse a jugadores y equipos de otras ligas, los dos equipos campeones acordaron jugar una Serie de exhibición al terminar sus respectivas temporadas. La Serie de dos juegos concluyó con una victoria por equipo. No hubo interés para jugar el juego decisivo para determinar un ganador.

 

La paz entre las ligas fue lograda antes de la temporada de 1883 con la firma de un Acuerdo Tripartito, conocido posteriormente como el Acuerdo Nacional, por la Liga Nacional, American Association y la Liga del Noroeste, esta última de categoría menor.

 

El enfoque principal del acuerdo fue brindarse respeto mutuo por los contratos de cada liga y las cláusulas de reserva. No se discutió acerca de realizar una Serie de Campeonato.

 

Después de la temporada de 1883, los campeones de la American Association, los Atléticos de Filadelfia, rechazaron realizar una serie de postemporada contra los campeones de la Liga Nacional, los Medias Rojas de Boston, después de que los Atléticos, vergonzosamente perdieron una Serie contra los Quakers, otro equipo asentado en Filadelfia, quienes habían finalizado en último lugar de la Liga Nacional con un record de 17 ganados, 81 perdidos.

 

En 1884, los Metropolitanos de New York reclamaron el título de la American Association, compuesta por 13 clubes y al final de esa temporada, el manejador Jim Mutrie lanzó un reto a los campeones de la Liga Nacional, los Grises de Providence. El manejador de los Grises, Frank Bancroft aceptó el reto, declarando que el ganador mantendría izado un banderín al siguiente año, que lo proclamaría como campeón de los Estados Unidos. Cada equipo acordó apostar 1000 dólares como premio... continuará.

 

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